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25 años: Mali más cerca


Hace 25 años comenzaba la aventura africana de la inspectoría de Valencia. Nadie sabía muy bien dónde estaba el Malí, más que por recuerdos vagos de los libros de geografía. África ha estado muy lejos de España, a diferencia de Francia e Inglaterra, países que mantuvieron un contacto regular con sus antiguas colonias. Hace 25 años nadie conocía nada del Malí. Los más estudiosos asociaban este país con una arquitectura hecha de barro, con desiertos, sequías y lejanía al mar.

El haber escogido este país fue fruto de la casualidad, si es que existe la casualidad. Por entonces, las inspectorías de España se habían “repartido” los países del Africa Occidental, dentro de lo que se llamó proyecto Africa. En una reunión de inspectores salesianos, el inspector de Sevilla, con el gracejo andaluz característico, dijo categóricamente: “Los de Sevilla, o Togo o ná”. Y así fue cómo ellos “arrebataron a Valencia lo que hubiera sido el primer país de elección de esta inspectoría.

En Abril de 1981, coincidiendo con la época de más calor, viajan a Mali el entonces inspector, don Joaquín Cardenal, y su vicario, Don José Sanz. En estas páginas se puede encontrar una crónica detallada de aquel viaje que supuso el primer contacto de la inspectoría de Valencia con el Malí.

A partir de aquel viaje se deciden los lugares de implantación. De las diócesis visitadas; San, Bamako, Sikasso y Ségou, se elige una presencia en Sikasso y otra en San. Más adelante detallaremos las características de ambas presencias. La inspectoría comienza a organizarse. En primer lugar, se decide la elección de personal más joven, pues, según les habían dicho los padres Blancos, era preferible enviar gente joven, pues las lenguas africanas exigen neuronas frescas, de lo contrario no entran fácilmente.

Una vez elegidos los miembros de la primera expedición, se establece un calendario que incluye estancia en Francia para aprender el francés, y el modo de iniciar a los nuevos misioneros en el aprendizaje de las lenguas locales.


Monseñor Perot, el entonces obispo de San visita Valencia en Junio, y encuentra a los diferentes miembros de las primeras comunidades del Mali.

Durante el verano de 1981 son enviados los participantes de la primera expedición a diversos lugares de la geografía salesiana francesa, con el fin de introducirles o ayudarles a profundizar en el conocimiento de la lengua francesa.

En Octubre de 1981 tiene lugar la visita de Monseñor Cissé, quien, después de visitar diferentes casas de la inspectoría, preside la ceremonia de envío de los salesianos que formarán las dos primeras comunidades del Malí.

Días después parten los tres primeros salesianas que van a componer la comunidad de Sikasso: Gabriel Larreta, Alberto Serrano y Pepe Guillén. Era el 24 de Octubre de 1981.

Un mes después, es el turno de los tres siguientes, que constituirán la comunidad de Tuba.

El Malí empezaba a formar parte de la inspectoría de valencia.




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